节期说明:圣灰日与大斋期

2023-02-23 11:26 John Shan编
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圣灰日(Ash Wednesday),又称为大斋首日 (First Day of Lent)。即基督教会年历节期大斋期的第一天。大斋期,天主教称为四旬期,信义宗称为预苦期。

在圣灰日当天,教会举行涂灰礼,把前一年棕枝主日祝圣过的棕枝烧成灰,涂在教友额头上,作为悔改的象征,也象征了人生命的短暂与脆弱。“灰”指向着“尘土”,指出人的本质是尘土,人的本相是卑微与不洁。

圣灰礼仪当中头上撒灰是来自以色列人古老的传统,是禁食、补赎克苦的象征。   以色列民族历史中,每当因为罪恶遭遇到上主的惩罚:战争或其它灾难,先知们就提醒以色列人要祈祷、禁食以邀得上主的怜悯,使惩罚得以减轻或豁免。因此,当会众在圣灰日,藉着涂灰礼,表示在上帝面前,为自己的罪而哀恸,并在上帝面前为罪忏悔,祈求上帝的赦免,仰望上主的怜悯;也表示我们是悔改、信从福音、与基督同死、同埋葬、同复活、有基督生命的人。

牧师在我们额头施涂灰礼时,藉圣经(创3:19)“你本是尘土,仍要归回尘土”提醒我们:上帝是用地上的尘土造人,并将生命之气吹入人的鼻孔,使人成了有灵的活人(创2:7);又使我们追忆人类始祖因罪堕落,从上主的国度乐园被驱逐;又以“你务要至死忠心,远离罪恶”来召唤我们这群罪人回转,信从福音,坚定信仰,与主同负十架,专心为上主而活。

大斋节,英语教会称Lent,源自古英文,意即春天;拉丁教会称 Quadragesima,意即四十天。AD.325尼西亚大公会议设定,信徒为预备耶稣基督复活要有四十日禁食的大斋期(主日不计算在内);四十日的起源是由于耶稣在受洗之后和开始公开传道之前,四十日之久在荒野禁食并三次拒绝魔鬼的试探。这四十天的预备提醒我们,主曾在旷野四十天禁食祷告,以面对撒旦的试探,且预备到世界去服侍!

大斋期是为基督徒预备己心的节期,犹如摩西在西奈山四十天领受上帝的命令,犹如以利亚在西奈山四十天倾听上主的圣言,回顾以色列人在旷野四十年经历的挣扎与失败,记念主耶稣在旷野禁食祷告四十天,犹如主耶稣基督从死裡复活之后,与门徒同住同行的四十天。

接下来的四十天,是每一位圣徒灵修、亲近主的历程,这期间应减少一些的娱乐活动,减少使用社交网络的时间,把更多的时间用于与主亲近。让我们不断地反省自己的过犯,重视自己的本相,不断地默想耶稣基督为除去我们罪孽而承受苦难与死亡,为使我们重生与称义而复活的真义。让我们离弃罪恶、哀恸悔改,学习谦卑顺服,偕同基督一起经历苦难,即毁谤、逼迫、羞辱、鞭伤、践踏,唾弃、黑暗,与主一同踏上十字架的道路,并因着信欢喜忍耐、仰望等候生命的复活,永享上帝的融契。

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