节期说明:将临期的意义

2022-11-24 23:00 John Shan 编
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将临期的意义






根据圣而公之教会的传统,将临期,是整个西方教会礼仪年的开始。圣诞节前的第四个主日称为将临节,从这个主日一直到平安夜称为将临期。意义在于信徒要警醒等候耶稣基督的来临,期待耶稣基督即将道成肉身,降世来到世间。纪念上帝圣子取人性降世的奥迹,给人类带来了亮光和救恩,人类因此有了盼望。同时,也表示基督徒等候基督的二次降临,即基督的再来。这个意义与圣经中“十童女比喻”的主题相同。

此节期所用颜色是采用紫色,紫色象征悔罪、儆醒和准备。提醒信徒预备心灵、思过悔改、等候盼望。

传统教会在将临期内信仰主题都大同小异,主要为以下几种。其中一种是:四周的主题分别为信、望、爱,加上喜乐,喜乐是第三周主题,信、望、爱分别是一、二、四周的主题。天主教将四个主日的主题分为醒悟、悔改、喜乐和平安。通常教会按照经课定四周的主题分别是:第一周,纪念列祖所得的应许;第二周,纪念众先知对弥赛亚身份、工作的预言;第三周,纪念施洗圣约翰,介绍上主差遣为圣子铺平道路的使者;第四周,纪念圣母马利亚,她接受上主的启示,顺服召命。

这节期第三主日俗称“喜乐主日”,该主日传统上所采用的进堂诗或诗篇是喜乐的,故此该主日整个气氛不太着重悔罪,反而较为喜乐,所以有些教会牧师的礼袍颜色会由紫色转为粉红色。

将临期的装饰,也具有很深的涵义。将临圈(Advent Wreath)源自德国基督教会,虽只有数百年,已传到世界各地。它极富象征的意义,能帮助教友在圣诞节前善做准备。将临圈是用常青树枝编织而成圆圈或花冠,圈上四支蜡烛,可置放在一小桌上或其它合适的地方,通常在将临期主日早晨或前夕举行点烛光礼仪式:每主日燃点一支烛,象征世界之光——耶稣基督的到来逐渐接近;烛光礼同时可配合读经、祈祷、默想及圣诗。平安夜或圣诞日时,可将蜡烛全部点燃。花环的传统意义:象征基督真光“要照亮坐在黑暗中死荫里的人,把我们的脚步引到平安的路上。”(路1:79)。花环本身象征“时期已满”时基督就来到人间,也象征上主的永生与无始无终;长青的树枝表征希望、永生与上主之不变性,基督的诞生为了带给人类真光,使我们分享永恒的生命。

所以,传统教会都会在将临期放一个花环,里面有三枝紫色的蜡烛、一枝粉红色的蜡烛和一枝较大的白蜡烛。其中三枝紫色蜡烛和一枝粉红色蜡烛代表将临期四个礼拜,而白蜡烛象征圣洁的基督。在将临期内,每一主日按顺序燃点其中一枝蜡烛,到平安夜,点燃所有的蜡烛,包括白色蜡烛,表示基督已经降临。

将临期是个喜乐的时期。我们再度准备庆祝救主基督的降生人间。上主是这么地爱人类,祂派遣了祂的唯一圣子来救赎我们。将临期是个充满希望的时期。随着将临圈上蜡烛一根、两根、三根、四根的点燃,我们看见基督,世界的光,临近我们时所照耀的光芒越加辉煌,黑暗消失了,大地充满了生气。将临期是个灵修的节期,准备再一次迎接耶稣基督,祂是世界的救主,道成肉身诞生在世界上。在现在的将临期,我们应预备心灵,以迎接主耶稣基督的降生,盼望主基督的再来。

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